jueves, 23 de marzo de 2017

Científicos alemanes crean un sistema experimental de lámparas cuyo brillo equivale a 10.000 soles

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La instalación científica más moderna de Alemania acaba de comenzar a funcionar hoy. Se llama Synlight y es un conjunto de lámparas tan potente que solo la luz que se refleja en las paredes de la sala bastaría para carbonizar a una persona en menos de un segundo.

Synlight se ha construido en el Centro Aeropespacial Alemán (DLR por sus siglas originales), en la ciudad alemana de Jülich, cerca de Colonia. Se trata de una enorme estructura formada por 149 lámparas de Xenon de arco corto, un tipo de foco de alta potencia que suele usarse en algunos proyectores de cine.

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Con los 149 focos a toda potencia, la instalación emite un haz de luz de 350 kilovatios equivalente a 10.000 veces la radiación solar. La temperatura de la sala con la máquina en funcionamiento es de 3.000 grados Celsius.

Toda la potencia de esta parrilla de lámparas de 16 metros de ancho y 14 de alto se concentra sobre un área de solo 20x20 centímetros. ¿Para qué? Pues paradójicamente para investigar cómo ahorrar energía eléctrica.

Aunque la instalación de Jülich parece una aberración desde el punto de vista energético, y en cierto modo lo es. La planta consume en cuatro horas lo que una familia de cuatro personas media en todo un año. Afortunadamente, no va a estar encendida todo el rato y su objetivo es ahorrar mucho de lo que consume.

Synlight es una instalación destinada a investigar maneras más eficientes de producir hidrógeno para usarlo como combustible. Aunque es el elemento más abundante en la Tierra, el hidrógeno nunca se encuentra en estado puro en la naturaleza. Para obtenerlo hay que separarlo de otras moléculas. El proceso más común es recurrir a la electrólisis del agua, pero para producir hidrógeno en grandes cantidades es preciso consumir mucha energía eléctrica. En Synlight, el haz de luz se proyecta sobre una superficie de metal y luego se rocía con agua. La potencia del sistema separa instantáneamente el oxígeno del hidrógeno.

La idea es usar la planta para perfeccionar un sistema que permita generar hidrógeno puro a partir solo de la luz del sol. Además, el centro servirá para investigar nuevas técnicas para fabricar paneles solares mucho más eficaces. De momento, se une al selecto club de laboratorios que parecen salidos de la imaginación de un supervillano.

Fuente: www.mundooculto.es

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